Por el placer del vino.

vinum voluptatis

California Wine Country, 1era parte: Sonoma.

Posted by sergiomic en junio 10, 2008

 

<a href=”http://travel.webshots.com/photo/2274824670048911098JiYEyf”><img src=”http://thumb18.webshots.net/t/63/663/8/24/67/2274824670048911098JiYEyf_th.jpg” alt=”DSCN1484″></a> 

 

Después de unos días conociendo la fabulosa ciudad de San Francisco, cruzamos el puente sobre el Golden Gate, y siguiendo la Hwy-101 llegamos a Petaluma California donde nos hospedamos.

El plan era descansar ese día y al siguiente comenzar a visitar los viñedos, pero no nos pudimos aguantar las ganas y buscando donde cenar, fuimos a dar al centro de la ciudad de Sonoma, claro que ya no había nada abierto, los bares no nos ofrecieron nada que nos apeteciera,  y regresamos a petaluma, con la cosquilleante expectativa del día siguiente que a las 9am ya íbamos en camino por la hwy-116 rumbo a Sonoma.

 

El primer viñedo que visitamos fue “Sebastiani”. No nos imaginábamos el grado de parafernalia que se ha creado al rededor del vino en el wine country de California, así que cuando entramos a la sala de degustación nos quedamos como chana y chon, asombrados de la teatralidad con la que se decoran las áreas abiertas al público en algunos viñedos. Uno se espera ver una barra de madera a un lado de una pared de piedra, pero como siempre el consumismo norteamericano ha invadido los viñedos y ahora te encuentras con verdaderas boutiques de lujo. El lugar en “Sebastiani” era precioso, una sala decorada estilo castillo medieval, tipo Italiano, claro que todo era mera fachada, estanterías en las paredes y mostradores en medio del salón donde se ofrecía cualquier cantidad de artículos promocionales, camisetas, gorras, sacacorchos, embudos, decantadores, copas, porta-vasos… lo que te imagines ahí lo vendían; y claro: todo carísimo.

Y pues ahí estábamos mi esposa y yo, parados en medio del salón sin saber que hacer, si acercarnos a la atestada barra o si nos iban a dar un número o había que sacar cita o levantar la mano, o luchar contra alguien para lograr un lugar en la barra, hasta que una de las personas que atendía, nos vio y nos pregunto si queríamos probar, ya fue cuando dijimos “esa voz me gusta” (aunque yo ya me estaba preparando para surtirle a codazos al gringo mas chaparro que encontrara) nos acercamos a la barra, y nos explicaron cuantos vinos nos iban a dar de probar, y de a como nos iba a salir el sablazo, creo que costaba unos $7usd c/u. ya probamos mientras nos íbamos soltando y relajando poco a poco, sobretodo porque antes de llegar pues uno va con la idea que es la meca del vino en el continente y nos esperábamos ver puros enólogos, sommeliers y catadores profesionales, y lo que veíamos era: que mucha de la gente que estaba en ese lugar no sabía ni coger la copa y los comentarios que hacían no pasaban de “esta muy bueno”, “esta muy rico” nadie en verdad hacía comentarios mas analíticos o preguntas mas específicas del vino, muchos ni siquiera lo degustaban, por lo que te podías dar cuenta que lo “turisty” del lugar.

 

 

 

Dejamos “Sebastiani” y comenzamos a buscar el siguiente lugar, encontramos “Benziger Family Winery” uno de los más interesantes viñedos de la zona, ya que son de los primeros que están introduciendo el sistema de cultivo “bio-dinámico” que a pesar de haber sido descubierto en 1920, es una de los más avanzados del mundo y se considera el siguiente nivel del cultivo orgánico; al igual que este se prescinde de todos los pesticidas, herbicidas, fertilizantes o cualquier otro producto químico, y se echa mano de los elementos naturales del entorno para crear todo un ecosistema al rededor del cultivo, integrando este al ambiente de la manera mas perfecta. El abono de la tierra, cuidado del predio, control contra pestes, etc. se realiza por medio de sprays y compostas bio-dinámicas permitidas por la misma certificación, la mayoría extraídas de elementos locales para evitar contaminaciones. Utilizan ganado bovino y avícola para control de plagas y hierba. Programan los ciclos de la vid, planta, poda, maduración, etc. Con los ciclos naturales, solar y lunar de la zona para aprovecharlos óptimamente y lograr el mejor desarrollo de la planta. Este procedimiento de cultivo le da a la uva la mayoría de las ventajas que tendría si se cosechara de la manera convencional, inclusive la capacidad de añejamiento y guarda por años.

 

 

 

 

 

Como la mayoría de las vinícolas de la zona, algunos de sus vinos los hacen con uvas cultivadas por agricultores externos, pero de esa misma propiedad sembradas de la manera bio-dinámica nacen propuestas como el Oonapais que es una mezcla de Cabernet sauv; Cab franc y Merlot. La verdad estaba muy buena, nada espectacular, pero pienso que conforme vayan avanzando en la producción con uvas cultivadas de esta manera se lograrán cosas verdaderamente buenas y sobretodo de la manera ecológica más óptima y con el mínimo impacto ambiental.

Lo mejor que te ofrecen es su línea de reservas, con varietales 100% merlot o cabernet o chardonnay.

 

El siguiente Viñedo que visitamos fue Kunde, de propietarios de origen Alemán, presentan excelentes propuestas, de varietales de Petit Verdot, cabernet Franc, Carignan, etc. A mi como siempre, me dieron en mi pata de palo con el Gewürztraminer. Nos invitaban insistentemente a acompañarlos en una visita guiada por la bodega y nosotros con la misma insistencia nos negábamos hasta que nos dijeron que era gratis y con esa nos convencieron de plano. Fuimos guiados por un simpático dependiente con cola de Satanás (Halloween estaba a unos días) que nos explico “no es un defecto de nacimiento” y nos llevó por las cavas y nos explicó como aprovechaban el suelo rocoso volcánico, que obligaba a la parra a buscar el agua a grandes profundidades de esta manera logrando un buen desarrollo de la vid. Pudimos ver estas profundas raíces salir por una pared de la cava, ya que esta estaba esculpida en la falda de una colina sobre la cual se plantaban el viñedo.

 

Unas millas mas delante nos encontramos con Kenwood, un excelente viñedo, con no mucha variedad, pero muy bien logradas todas, casi todas 100% varietales, salvo algunas mezclas bordelesa que eran una delicia.

 

 

 

Para terminar el recorrido de ese día llegamos a la popular Chateau St. Jean, una mansión estilo victoriana enclavada entre viñedos con jardines para pic-nic; un tasting room especial para sus reservas y unos paisajes exquisitos. En Laredo había yo adquirido varios de sus vinos, unos cabernet y probablemente merlot, pero ya en su tasting room de nuevo me volvieron a dar gusto con viogniers y Gewürztraminer, chardonnays con y sin fermentación malo-láctica, sauvignon y fumé blanc, algunos malbec muy bien adaptados a la zona; pero lo que si llegué a agradecer fue que nos hayan dado la oportunidad de probar su multi-galardonado Cinq Cepages, que ya le traía yo ganas cada que lo veía en los anaqueles, y es verdaderamente sublime. Luego salimos del tasting room y de verdad nos paseamos por los excelentes viñedos, y su fabulosa propiedad, definitivamente vale la pena conocer esta casa.

 

 

 

 

 

 

 

Lo que si no se nos va a olvidar es la sensación abrumante de encontrarnos rodeados por toda aquella escenografía y utilería que se ha creado para vender el vino en USA, tal ves la gente de allá este acostumbrada a recibir toda esa carga de mercadotecnia en una sola dosis, pero para nosotros fue algo… “apantallante”. Después se nos pasó lo pame, nos sacudimos el nopal y nos sentimos como pez en el vino en los “tasting rooms” vaciábamos los vinos que no nos gustaban en los escupitines y entablamos nutritivas conversaciones con la gente de los viñedos.

 

Recomendaciones.-

 

  • La tarifa por probar los vinos (2 oz de c/u mas o menos) anda entre $5 y $10usd según el viñedo e incluye varios vinos.
  • Lo bueno de esta zona es que los viñedos están cerca uno de otro, así que inclusive si llegas al área sin un plan, podrás gozar de excelentes paisajes, fabulosos tasting rooms, muy buenos restaurantes, etc.
  • Pero de igual manera si ya tienes en mente las casas que desees visitar, será mejor que planees una ruta, ya que el tiempo vuela en ese lugar y así podrás aprovechar el horario en el que te reciben en los tasting rooms que son mas o menos de 11:00am a 5:00pm.
  • El hospedaje en esta área no es barato, con lo que te pagas una noche de hotel en un lugar mas o menos, puedes conseguir algo mejor en los alrededores, nosotros por este motivo escogimos como centro de operaciones la Cd. De Petaluma California, y nos resulto bien ya que estaba a casi en medio de las zonas que visitamos, y ni tuvimos que viajar mucho para llegar a ninguna.
  • Para mas información: http://www.sonoma.com/

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